Cortile Pepe (Cefalù – Sicile).

Une cuisine sicilienne entre modernité et tradition.

L’établissement est implanté dans une ruelle du centre historique de la très prisée station balnéaire, ruelle descendant vers le rivage de la mer Tyrrhénienne, pas bien loin du remarquable duomo (cathédrale) et son Christ Pantocrator (c’est-à-dire ‘Tout Puissant’) (01). Le franco-normand Robert II, premier roi de Sicile, meurt à Palerme le 26 février 1154. Il avait émis le vœu d’y être inhumé. Il le sera en réalité dans la cathédrale palermitaine où sa sépulture se visite.

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Nous voilà accueillis, passant devant le bar et la cuisine ouverte, dans un cadre sobre et élégant, aux poutres et pierres apparentes.

Une musique d’ambiance jazzy nous accompagnera tout au long du repas agrémenté d’un service souriant, distingué mais sans manière. Voilà qui met à l’aise.

Cortile Pepe se décrit comme d’une cuisine sicilienne alliant modernità e tradizione (modernité et tradition) : cela s’avérera parfaitement exact.

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Sur la table, les pains maison blanc et noir (ce dernier avec deux variétés de blé sicilien) accompagnés d’une coupelle d’huile d’olive de Palerme. Qualitatifs.

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En amuse-bouche : spaghetti frits, tomate, huile, basilic et parmesan. Etonnant ; prémices de belles découvertes.

Les mets seront choisis à la carte (02).

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Pour elle : Tornatore cuvée ‘Valdemone’ spumante brut 2016 cépage rouge nerello mascalese vinificato in bianco (vinifié en blanc). Un joli vin effervescent obtenu par la méthode Charmat en autoclave à Castiglione di Sicilia.

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En antipasti : burrata, occiughe salate di Cefalù, pomodorini secci, rucota liquida e arance (fromage burrata, anchois salées de Cefalù, tomates séchées, jus de roquette et orange). Ou encore sfincione bagherese di tonno rosso del Mediterraneo (thon rouge de la Méditerranée façon sficione de Bagheria) (03). Délicat, savoureux.

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Pour accompagner les divers plats : azienda agricola Rallo cuvée ‘Beleda’ 2017 Denominazione di Origine Protetta Sicilia cépage blanc catarratto en agriculture biologique. Un vin simple de prime abord mais qui exprime en réalité bien des nuances pour autant qu’on ne le boive pas trop frais.

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Arrivent les primi : pour l’un, spaghettone di pasta fresca, estratto di bieta cruda, gambero rosso, ricci et bottarga di tonno (spaghettone maison, extrait de bette crue, crevette rose, oursin de mer et poutargue de thon). Pour l’autre, tortelli di… « Pasta con le Cozze » (tortelli de pâtes aux moules). Ces deux plats se caractérisent par une remarquable fraîcheur iodée tant au nez qu’en bouche.

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Et comme on se sent bel et bien, on décide de poursuivre la découverte par les desserts. Et ce fût le point d’orgue !

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Changement de registre quant au vin : Alessandro di Camporeale cuvée ‘Kaid’ 2017 syrah Denominazione di Origine Controllata Sicilia vendemmia tardiva (vendanges tardives) en agriculture biologique. Les Italiens aiment les vins rouges avec des sucres résiduels. Moi aussi : délicat, savoureux et frais.

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Ricotta di pecora, cialda croccante, cioccolato fondante, menta e riduzione d’arancia (mousse de ricotta, gaufre croquante, chocolat noir, menthe et réduction d’orange). Aérien. Très, très belle réduction. Chocolat de grande qualité.

Millefoglie caramellata, crema pasticciera al cacao, vermouth et albicocca (millefeuilles caramélisé, crème pâtissière au cacao, vermouth et abricot). Délicat. Texture succulente.

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Rien à redire quant à une cuisine esthétique, subtiles, aux saveurs authentiques, et toute en touches. Un sans faute.

Jouons sur les mots : ‘toti fiducia’ (‘confiance totale’) annonce l’enseigne. Sans conteste, je confirme.

 

Olivier Mercier.

 

Compte-rendu de visite du 16 août 2019.

 

Coordonnées :

Adresse : via Nicola Botta, 15 à 90015 Cefalù.
Téléphone : +39 0921 421630
Site : http://www.cortilepepe.it/
Courriel : info@cortilpepe.it
Page FaceBook : https://www.facebook.com/cortilepepe

Horaires :

  • du lundi au jeudi : 19:30 – 23:30.
  • du vendredi à dimanche : 12:30 – 14:30 et 19:30 – 23:00.

Prix :

Coperto : 3 euros par personne. Pour rappel, en restauration, le couvert (coperto) est facturé quasi toujours en sus, ce qui est en principe annoncé.
Burrata : 14 euros.
Tonno rosso : 22 euros.
Spaghettone : 22 euros.
Tortelli : 18 euros.
Ricotta : 9 euros.
Millefoglie : 9 euros.

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  1. Le duomo de Cefalù appartient au patrimoine mondial de l’Unesco (tout comme celui de Palerme).
  2. A noter : percorsi di degustazione (menus dégustation) à 45, 65, 85 et 100 euros pour, respectivement, 4, 6, 8, 10 plats.
  3. A Bagheria, village à la périphérie de Palerme, la ‘pizza’ locale dite sfincione est réalisée en blanc (c’est-à-dire sans la tomate).

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